Vanille organique de Madagascar
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Vanilla Fair

La réglementation européenne sur la teneur en nicotine : enjeux et répercussions pour l'exportation de vanille de Madagascar

Seuils de nicotine : Comment les réglementations européennes ont failli déstabiliser les exportations de vanille de Madagascar
Botte de vanille de Madagascar

Legitimate concerns of farmers: sword of Damocles for thousands of small producers:

In regions like SAVA (Sava and Analanjirofo) and Alaotra Mangoro, nearly 25,000 families rely exclusively on vanilla cultivation. That’s 150,000 people directly dependent on this ancestral agricultural sector in Madagascar.

With 80% of current harvests breaching the European threshold, their entire economic model is jeopardized.

Madagascar vanilla, the country’s main export commodity, was at the center of the European Commission’s recent decision to adopt Regulation 2023/1281. This regulation drastically lowered the maximum limits of nicotine residues allowed in food imports.


The authorized level for vanilla was reduced from 0.3 to 0.02 mg/kg before the European Union finally revised it to 0.3 mg/kg.

  • Décryptage d'une décision aux lourdes répercussions :
  • Conséquence immédiate : 80% de la production de « l’or noir » local se retrouve potentiellement interdite sur son débouché commercial européen, menaçant ainsi 600 millions de dollars d’exportations annuelles. Bien plus qu’un manque à gagner, c’est toute l’économie rurale qui se trouve déstabilisée.
  • Diplomatie offensive pour tenter d’infléchir l’intransigeance européenne :
  • In response to this bombshell, Madagascar reacted at the highest level by activating all diplomatic channels. The EU tasked an interministerial task force with massive lobbying to obtain relaxation, supported by studies on the origin of nicotine in local vanilla.
  • L’Europe consent finalement des concessions :
  • After six months of intense pressure, the European Union agreed to reconsider its stance. On February 7, 2024, the threshold was finally maintained at 0.3 mg/kg for Malagasy vanilla. The industry is “saved” but compelled to rethink its model in the face of European sanitary standards.

Une réglementation avec des répercussions économiques sévères pour l'ensemble de la filière

La nouvelle LMR sur la nicotine fait craindre le pire aux acteurs de la filière vanille malgache. Au-delà des pertes commerciales directes, c'est tout un pan de l'économie locale qui est menacé à moyen terme.

Des centaines d'emplois dans l'industrie exportatrice à risque

Mais au-delà des champs, c'est toute la chaîne en aval qui est menacée de façon critique. Rien qu'à Toamasina, le premier port à conteneurs du pays, une trentaine d'entreprises sont spécialisées dans le tri, le traitement et l'expédition de la vanille vers l'Europe. Ce sont ainsi des centaines d'emplois qualifiés qui pourraient disparaître.

Des centaines d'emplois dans l'industrie exportatrice à risque

Près d'un quart des rentrées douanières du pays en jeu

Vanilla accounts for 20% of Madagascar’s customs revenue, with exports worth $230 to $250 million annually. If the new European standard were strictly enforced, vital resources for funding public services would be seriously reduced.

Une offensive diplomatique tous azimuts pour infléchir Bruxelles

Upon announcing the new MRL, Madagascar reacted at the highest level and launched a veritable diplomatic offensive to soften the European position.

Une task force interministérielle de crise

As of August 13, 2023, an interministerial task force involving Foreign Affairs, Commerce, and Agriculture was mobilized. The goal was to urgently orchestrate an offensive plea targeting decision-makers in Brussels. This crisis cell, a true headquarters, worked tirelessly for six months coordinating intense diplomatic activity.

Industry professionals were included. Exporters based in Toamasina, as well as producers in vanilla-producing regions, mobilized to support government action. Analyses, témoignages, données de terrain : toutes les expertises locales sont mises à contribution.

Un travail d'analyse des résidus de nicotine dans la filière

Arguing based on precaution, Brussels requested studies on the exact origin of nicotine in Malagasy vanilla. Meanwhile, several studies were conducted to understand nicotine traces’ origin better.

Une pression diplomatique continue pendant 6 mois

Madagascar pursued appeals to the European Commission, EFSA, and the Parliament in Strasbourg for nearly six months. The economic and social threat was highlighted, eventually softening in early 2024.

Février 2024 : le suspense prend fin

After six months of tough negotiations, Madagascar breathed a sigh of relief: Europe finally agreed to relax its position. The all-out mobilization of Malagasy authorities had finally paid off.

L'EFSA valide le maintien des seuils antérieurs pour la vanille malgache

On February 7, 2024, the European Food Safety Authority published an opinion reassessing the nicotine issue in vanilla. Aware of the extent of the economic threats, it confirmed maintaining the rate at 0.3 mg/kg for Malagasy exports.

La filière vanille sauvée, mais toujours sous tension

Côté malgache, c'est le soulagement dans les régions productrices après des semaines dans l'expectative. La filière vanille évite la catastrophe industrielle et peut poursuivre ses activités traditionnelles. Mais elle mesure aussi son extrême vulnérabilité face aux directives européennes, imposant de repenser son modèle.

Vers une diversification indispensable des débouchés

Madagascar le sait : avec le durcissement continuel des standards sanitaires en Europe, le risque d'autres crises du même type à l'avenir est réel. Si un tel bras de fer devait se reproduire à l'avenir, l'issue pourrait être bien moins favorable. La diversification des activités et des marchés s'impose plus que jamais comme une question de survie à long terme.

Vers l'émergence de filières vanille qualitatives, résilientes et responsables

As challenging as this regulatory standoff was, Madagascar’s vanilla industry will also benefit. While constraining in the short term, this necessary modernization will strengthen its sustainability. To meet the required traceability and quality standards, practices will evolve with the support of comprehensive programs: technical training, financial assistance, structuring of producer collectives, and diversification of activities.

The full expression of Madagascar’s exceptional terroirs will also require more equitable and traceable sectors. Resilient operations where producers fully benefit from their work within responsible cooperatives. This is the price at which Malagasy black gold will continue its unique story, combining respect for standards, economic performance, and sustainable local development.

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Gousses de vanille disposées pour le séchage à l'ombre.

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